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压神经引发脚痛麻痺腰椎管狭窄二便失禁

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(香港讯)神经性跛行,是腰椎管狭窄的典型症状。腰椎神经管道狭窄,令脊髓神经受压,引发脚痛脚痺,或麻痺痛楚由下背、臀部伸延至脚;严重影响走路,甚至大小便失禁等。

腰椎管狭窄症由退化劳损引起,经常站立的教师,经常弯腰的牙医,经常提重物的建筑工人,甚至长时间坐在办公室的白领,都是高危群。

什幺是腰椎管狭窄症?成因为何?养和医院驻院医生郭业东指出,腰椎位于下背,腰椎管包裹着脊髓神经,当腰椎管内壁收窄,或会令脊髓神经受压,引发不同症状,如脚痛、神经痛或麻痺,影响肠道或膀胱可引致失禁。

臀部疼痛延伸至腿

他说,早期未必有病症,但当腰椎管狭窄压迫到脊髓神经,才会引发痛楚。常见病症是神经性跛行,病人走路一段时间会脚痛或抽筋,坐下休息一会就可回复正常,但再度行走时又会脚痛。因神经受压迫位置会随活动而有轻微浮动,故病人痛楚也会转变,左右脚也不时出现痛楚。

“其二是放射性痛楚,病人臀部疼痛,痛楚一直延伸至腿部下方,可以发生在单脚或双脚。初期痛楚为间歇性,但当神经受压情况愈趋严重,无论怎样调整姿势,疼痛持续。”

“其三,病人可能患上马尾神经综合症,影响膀胱及肠道功能,引致大小便失禁。一旦出现此情况,就要尽快接受手术。此外,病人会出现肌肉萎缩、双脚失去知觉等。”

腰椎管逐渐收窄

脚痛慢慢变差要注意

如何诊断腰椎管狭窄症?骨科医生黄仕雄指出,首先要了解病情变化,病人的脚痛如果是慢慢变差,就可能是因腰椎管逐渐收窄而引起。临床检查时,医生会检查病人的腰椎、腿部神经及肌肉、脉搏等,其后做X光检查,观察有否严重的腰椎退化或移位。

“如医生确定病人腰椎出现问题的位置,会再安排腰椎磁力共振测试,此测试长30分钟,可彻底检查腰椎组织,包括神经是否受压及其受压情况。”

鼓励游泳强化肌肉

他说,一般来说,如病情并无严重到影响病人的日常生活,建议採取保守治疗。

方式视乎病情而定,如病人仍可应付步行1小时以上的路程,医生会处方特效药如非类固醇消炎药、神经线止痛药等。如病人年纪较大,特效药或会影响胃及肾功能,医生会另外处方消炎药膏或药贴,以助纾缓痛症。

“物理治疗方面,会着重于消炎治疗及强化肌肉等,其中游泳能同时达到以上效果,故医生会鼓励病人多游泳。如运动和物理治疗有效,可逐步减轻药物剂量。”

他强调,但若保守治疗效用不大,而病人年纪较大,不适宜做手术,医生会建议病人注射类固醇,它可强效消炎、纾解痛楚,但无法解决腰椎管的结构问题,“治标不治本”。

传统会採取“脊椎后路减压及融合术”,病人全身麻醉,从背部开刀取出变厚的黄韧带、突出的椎间盘或增厚的骨等。伤口约5至10厘米,由于手术伤及肌肉,病人需要住院3至4日。

他说,新的微创手术,病人全身麻醉后,背部开一个约1厘米伤口,伸入腰椎内窥镜,打磨并取出有问题的结构。手术中,病人双脚贴上多个探测器,实时监控其神经接收信号的时间,故手术途中已可观察病人神经受压迫情况有否改善。

受损的神经线需慢慢生长恢复,但麻痺感可即时减轻,病人手术翌日可出院。

“风险方面,由于内窥镜可穿过肌肉纤维,故不会对肌肉造成创伤;而伤口较小,感染风险也较低。”

背肌长期收紧致脊椎退化

教师牙医文员高危群

谈及腰椎疾病,不少人都会想起坐骨神经痛。骨科医生黄仕雄指出,坐骨神经痛只是一个病症,年轻病人常见的椎间盘突出、年长病人患上腰椎管狭窄或梨状肌综合症,都会出现坐骨神经痛,痛楚由下背一直伸延至脚这病症。

而椎间盘突出与腰椎管狭窄有着密切关係,很多人在年轻时患上椎间盘突出,有80至90%病人经保守治疗后改善疼痛等症状,加上年轻时腰椎管尚有“虚位”,不再出现痛楚。但随着年纪增长,腰椎管慢慢劳损,一直收窄,较容易压迫到脊髓神经。

久坐选择靠背椅子

腰椎管狭窄是因为退化所致,黄仕雄提醒,大家要从年轻时开始调整个人习惯。长时间坐着工作的人,要选择有靠背的椅子,承托腰椎,“相比站立,坐在没有靠背的椅上,腰椎需一直绷紧,对腰背伤害更大”。

故患腰椎管狭窄症的高危人士中,除了教师、牙医、建筑工人等时常站立或搬动重物的人外,还有文职人员,因为很多人的坐姿不良,令背肌长期收紧,导致脊椎退化。

此外,在日常生活中,不少人喜欢单边揹袋,但单边肩膊长期负重会增加腰椎的负担,最好用背包,将重量平均分布左右两边,如果东西太重,就应用手推车。

运动方面,黄仕雄指游泳对关节有消炎作用,更可强化背部肌肉,对预防及治疗腰椎管狭窄症皆有帮助,此外也可尝试一些腰部伸展运动。另一方面,运动虽可保持身体健康,但也应注意适可而止。

黄仕雄举例,曾有一个50多岁的病人,因为好动且运动量大,导致腰部劳损严重,黄韧带和小面关节增厚,导致走路半小时都有困难。最终要接受微创手术,脊髓神经渐渐复元,才可恢复正常运动。

不少人都关心接受手术后会否复发?他说,腰椎退化需时数十年,而手术时,医生清除增厚的组织以扩宽腰椎管的空间时,一般都会替病人调整至比一般年轻人更宽阔的空间,理论上其腰椎管需要再过数十年,才有可能出现狭窄情况。惟病人腰椎的其他部分也有可能退化,故医生会顺道教育病人正确坐姿和良好的生活习惯。