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扑火飞蛾:纪念为台湾民主牺牲奉献的唐培礼牧师

历史有很多的偶然与巧合。流亡海外多年的台湾民主运动前辈彭明敏教授在3月11日发表新书《写给台湾的备忘录》;然而,早在新书发表会数天前,当年协助彭教授逃亡的唐培礼牧师(MiloL.Thornberr)于美国时间3月8日逝世于奥勒冈州。

扑火飞蛾:纪念为台湾民主牺牲奉献的唐培礼牧师

西方的传教士在台湾历史上一直扮演着重要的角色,17世纪时,荷兰人统治台湾37年期间,就派遣了36位传教士来台湾。随着荷兰人撤离台湾,西方的传教也中断了近200年,一直到19世纪开始,包含马雅各医师、马偕博士等多位传教士来台,才正式开启了西方文明在台湾大量传递的年代。

20世纪,国民党专制独裁统治台湾期间,这些西方传教士在台湾民主发展过程中也扮演了重要的角色。在1970至1980年代之间,有10余名位传教士因为关心台湾的人权与民主,投入救援政治犯的工作,因此遭到国民党驱逐出境。甫过世的唐培礼牧师,当年就被国民党遭罗织罪名驱逐出境。

1964年,彭明敏教授与学生谢聪敏、魏廷朝三人共同起草《台湾自救运动宣言》,结果被国民党政府逮捕。1965年,三人遭到起诉,彭明敏被判刑8年,但因为国际人权组织与美国向国民党政府施压,国民党政府在该年年底特赦彭明敏。不过,彭明敏从此以后在特务的监控下生活着。

1965年年底,美国卫理公会派遣唐培礼到台湾宣教,同时也在台湾神学院与台南神学院任教。1966年,长老教会助理总干事韦礼逊牧师(DonWilson)介绍唐培礼夫妇和彭明敏教授认识,此后,彭教授每週和唐培礼律师碰面一次。唐培礼律师从彭教授那边得知国民党的腐败与残暴,从此,唐培礼就和彭教授提供资料给想了解台湾状况的外国友人。

1968年,唐培礼认识还在狱中的魏廷朝与谢聪敏,两人在狱中偷偷将政治受难者的名单、资讯等等传递给唐培礼等人,唐培礼再与友人把相关资讯转给国际特赦组织。在魏廷朝与谢聪敏陆续出狱后,唐培礼就和彭明敏、魏廷朝、谢聪敏三人策划资助政治犯家属的行动。当时的唐培礼认为自己是美国人,就算被国民党政府发现,顶多被驱逐出境,但彭明敏、魏廷朝与谢聪敏师生却是需要付出死亡代价的台湾人,觉得他们是「扑火飞蛾」。

后来,唐培礼与友人认为国民党当局可能暗杀彭明敏,因此决定协助彭明敏逃离台湾。1970年1月3日,彭明敏打扮成嬉皮歌手,从松山机场搭乘日本航空飞到香港顺利转往瑞典取得政治庇护。当时,国民党并不知道是唐培礼伉俪协助彭明敏逃亡。1971年初,国民党以唐培礼涉及「涉及台湾独立案」为由,将唐培礼一家人软禁在台湾神学院宿舍里,并禁止会客。1971年3月,国民党将唐培礼全家遣送美国。1990年,唐培礼夫妇协助彭明敏逃亡的事情才正式公布。

被国民党驱逐出境的唐培礼,直到38年后的2003年才应邀回到台湾,接受台湾人感谢其对台湾民主人权贡献的表扬。唐培礼于2011年2月在美国出版了回忆录「Fireproofmoth:amissionaryinTaiwan’sWhiteTerror」,同年12月,中译版《扑火飞蛾:一个美国传教士亲历的台湾白色恐怖》也在台湾发行。

出生在1937年的唐培礼,虽然在台湾不到6年的光阴,但对台湾历史的影响却是无远弗届。唐培礼牧师曾经回忆,有人告诉他们:「不要忘了你们只是在这个国家作客。」意思是劝告唐培礼夫妇不要介入其他国家的政治。唐培礼认为,这个原则在国际关係有点道理,这本质上不符合道德正义;因为残暴的蒋政权能在台湾横行无阻,就是因为美国政府幕后撑腰使然。秉持良知与信仰,唐培礼不能对这个状况袖手旁观。

2017年3月8日,唐培礼离开世界,但留给台湾人却是无限的遗产。民主化后的台湾,很多人难以想像当年国民党专制戒严统制的恐怖。台湾能够有今天的民主、自由与人权环境,都是当年类似唐培礼、彭明敏、魏廷朝、谢聪敏这些不顾自己安危的扑火飞蛾,不惜牺牲一切奋斗而来的。

唐培礼夫妇当年被国民党以恐怖份子为名驱逐出境,回到美国后,美国政府也拒发护照将近20年。唐培礼对此毫无怨言,他从不后悔为台湾人民争取民主而成受苦难。因为,他的信念一如他在《扑火飞蛾》中所写的:「谨献给彼得(彭明敏)、马修(魏廷朝)和东尼(谢聪敏),他们厌倦光说不练,决定奋起而行。」

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