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压箱宝无误!美国童书作家苏斯博士过世24年 陈年手稿继续出书

压箱宝无误!美国童书作家苏斯博士过世24年 陈年手稿继续出书

美国童书作家苏斯博士(Dr. Seuss)过世 24 年,产量丰沛的他,从 1991 年过世迄今,仍不时有遗作或散落在杂誌的旧作重新集结出版。蓝灯书屋童书(Random House Children’s Books)日前宣布,发现他放在箱子里的一堆遗作手稿,7 月 28 日将出版《我应该养什幺宠物?(暂译)》(What Pet Should I Get?)一书,这是苏斯博士的第 46 本作品,未来还将再出版两本以上的作品。

2015年即将过 111 岁冥诞的苏斯博士本名为盖索(Theodor Seuss Geisel),他的童书全球销售超过 6.5 亿本,读者横跨各世代,风格相当独特,人物与画风都不唯美,但却巧妙运用英文的韵律和语言节奏,以简单有限的英文字彙,创造出最具幽默感和想像力的故事,非常适合正在学语言的孩子。更难得的是,他带着犀利而批判的观点,让童书跳脱窠臼,拥有更宽广的视野和深沉的关怀。

苏斯博士在美国读者心中拥有崇高地位,每年进入三月,从图书馆、学校到儿童博物馆,都会举办欢庆苏斯博士 3 月 2 日冥诞的各种活动,他的多本童书还被翻拍成电影。然而,正因为他的作品趣味来自英语本身,很难透过中文翻译来重现趣味,中文读者对他相对陌生。

《纽约时报》艺术动态部落格(ArtBeat)报导,苏斯博士遗孀盖索夫人(Audrey Geisel)和他的秘书兼好友普雷斯科特(Claudia Prescott)早在 2013 年秋天,从他位于加州圣地牙哥家中,找到压在箱子里的一堆手稿遗作,当中除了《我应该养什幺宠物?》的手稿,还有其他尚未发表的材料,可供再出版两本以上的书。

《出版人週刊》引述盖索夫人的声明说:「我ㄧ点也不惊讶,我们会发现这些,因为泰德总会同时进行多项计画,总是开始新东西,他持续地写作和绘图,并发想很多新故事点子。」她特别点出,2015 年恰好是盖索生前最后一本书《Oh, the Places You’ll Go》的 25 周年庆。这本书还是美国人在中学和大学毕业季节最红火的礼物书。

《纽约时报》说,盖索创作时,先画黑白素描再着色,而《我应该养什幺宠物?》的遗稿是黑白素描,由出版社接手完成创作。负责这本书的是蓝灯书屋童书副总裁与出版副总监高德史密斯(Cathy Goldsmith),也是目前蓝灯书屋中曾与盖索合作过的唯一仅存成员,过去担任他的艺术总监。她说:「我知道,他正在(天上)往下看,检视所有流程,我感觉背负重任,要去做他原本要自己做的每件事情。」

CBC新闻引述高德史密斯说,《我应该养什幺宠物?》可能创作于 1958 年到 1962 年间,因为绘本主角,正好是《One Fish Two Fish Red Fish Blue Fish》的那对兄妹,后者出版于 1960 年。

《出版人週刊》报导,新发现的遗作和手稿,都将存放入加州大学圣地牙哥分校盖索图书馆,该图书馆收藏 8500 多件盖索的手稿、遗物。

盖索在1991年过世之后,还曾出版了《Daisy-Head Mayzie》(1995)、《My Many Colored Day》(1996)、《Hooray for Diffendoofer Day! 》(1998)、《The Bippolo Seed and Other Lost Stories》(2011)、《Horton and the Kwuggerbug and More Lost Stories》(2014),后两本是盖索在 1950 年代发表在女性杂誌《Redbook》的故事,重新集结出版。

Photo from Flickr CC by Martin Pettitt